建安三年,袁绍挥兵三路,直攻易京。左路由其长子袁谭率领五万人马攻界桥,右路由颜良率五万人马攻蓟县,中路二十万大军由袁绍亲自统帅,直扑易京。很快袁谭攻破界桥,直逼易京。公孙瓒吓得胆战心惊,竟不敢救援界桥,也不敢出战,只龟缩在易京城塞里。袁绍正是要围住易京,把公孙瓒困死。而曾祥辉如果来救,就把他放进城去,再一起围困,则幽燕之地尽属自己了。如今公孙瓒已经如自己所愿龟缩不出,剩下的就看曾祥辉作为了。曾祥辉见袁绍围住公孙瓒,问计郭嘉,郭嘉分析道:“如今袁绍势大,不可正面硬碰。可使云长、翼德、鞠义率骑兵分散骚扰袁绍,以疲其师;再使田楷骚扰其后方,使其顾虑重重;复使人离间阎柔,使绍猜忌,则柔自去。待袁绍兵疲将衰,士气低落之时,再与易候内外夹攻,绍必破矣。”曾祥辉再问戏志才,戏志才称此计已尽善矣,可当即施行。于是,关羽、张飞、鞠义各率五百骑兵,日夜骚扰袁绍。袁绍军不胜其扰,战又不得,避之不及,尤其运粮部队,有一多半或被烧、或被夺,令袁绍军心士气低迷。袁绍无奈,只好增加护粮部队,以暂时缓解粮道被袭的困扰。青州田楷不时派兵骚扰高塘等地,最甚之时,竟攻到南皮。袁绍所部尽数围堵易京,后方空虚,难以阻击田楷,让袁绍头痛万分,只好让三子袁尚率一万人马回守南皮,剿灭田楷。阎柔等人因袁绍骄傲自大,对其十分无礼,因此不愿来助。袁绍气愤异常,令使者前去质问,阎柔等人更加不满,渐有离去之心。程昱恰好来慰问,致意曾祥辉友好之意。阎柔等人初以曾祥辉与公孙瓒有旧,不愿共事。后渐渐为程昱诚意打动,归顺曾祥辉。袁绍围易京年余,一无所获,军士疲困,众将多有归心。戏志才因此向曾祥辉献上十面埋伏之计,准备一举将袁绍覆灭。此计为:黑山帅张燕将兵趁夜攻袁绍大营,烧而走之。公孙瓒自易京出来夹攻,绍必惊惧而走。阎柔可于界桥埋伏,待袁绍兵至截杀之,掳掠其辎重;绍必走清河,鞠义将军率军于此地埋伏截杀之;绍惊惧必走南皮,可使云长、翼德、升济诸公按此方位布置兵马埋伏,则袁绍必定可擒。说着,戏志才献上一张草图,上面画着地理图形,各个地方标着谁该驻守何地,谁该在何处埋伏,十分详尽。郭嘉在旁称赞道:“戏军师此谋略不下当年韩信啊!”戏志才笑道:“谬赞了。主公真心相待,属下岂敢不戮心竭力以报?”曾祥辉也称赞了几句,忽然想起来历史上公孙瓒就是因为举火为号出兵,而被袁绍将计就计打败的,倘若这次也被袁绍将计就计,那后果就严重了。曾祥辉忙将自己的担心说了出来,郭嘉笑道:“主公勿忧,鞠将军熟悉袁绍军中号令,请他去联系公孙瓒,约定号令,必无差错。”曾祥辉虽然还是担心,但郭嘉既然这样说,自己也不好再说什么了。于是就商议这么定下了了。第二次夜,鞠义率了两个聪明伶俐的亲兵,偷偷穿过袁绍军营,进入易京城塞,费了好多精力,才让公孙瓒相信他们的身份,得到公孙瓒接见。公孙瓒与鞠义商议很久,方才约定以火箭为号。鞠义复偷出城来,穿过袁绍军营,回到曾祥辉军帐中复命。九月初,黑山帅张燕发起进攻,袁绍亲子指挥众军迎战。双方厮杀的难分难解之时,南山上火起,袁绍以为必是公孙瓒呼应之号,让文丑率万人在易京方向拒敌。易京方面却无一点动静,张燕也引兵退去。第二日,张燕再次引兵来战,袁绍挥兵迎战。战到激烈处,南山上又是火起,袁绍忙又使文丑率兵往易京方向拒敌。易京方向仍无一丝动静。张燕趁袁绍兵将调动之机,引众撤走。袁绍恼羞成怒,引兵追杀,张燕占住山口,袁绍军不能进。袁绍下令强攻,结果死伤惨重,仍不能攻破山口。袁绍只好撤军,回围易京。第三日,张燕再次引兵来战,袁绍早在其归路布置人马,使其不能归还山上。张燕使人在南山上放火,袁绍不理,下令军士疾攻张燕。张燕部圆形战阵,以车围阵外防守。双方一直战到下午,不分胜负。张燕军中再次释放火箭攻袁绍军,袁绍军回射。这时易京城塞大开,公孙瓒率五千白马义从杀出,直突袁绍中军。袁绍因前两次放火,易京都没动静,就没再把易京放在心上,将防守易京的文丑部也调上战场,以期快速击破张燕。结果公孙瓒这五千白马义从如入无人之境,很快就杀到袁绍跟前。田丰等人劝袁绍逃跑,袁绍不听,将头盔丢在地上,骂道:“大丈夫当战死沙场,岂可擅自逃窜?”说完,亲自挥刀上前厮杀。袁绍亲兵因此士气大振,一时间竟挡住了白马骑兵的冲击。公孙瓒见中军冲击不破,于是引兵冲击袁绍军右翼。袁绍军大部都是步兵,再加上已经鏖战半天,如何经得起公孙瓒的骑兵冲击,很快袁绍左右翼都被骑兵冲散。张燕军趁势反守为攻,从车后杀出。袁绍见左右军皆溃,败势以成,只得命文丑断后,自率中军往界桥退走。袁绍军刚到界桥,准备安营休整,阎柔忽然带兵掩杀而来,袁绍怒骂道:“汝与我为刘太尉复仇,如今却为敌攻我,死后将有何面目见太尉于地下!”阎柔大惭,随意劫掠袁绍后军一些辎重而去。田丰建言道:“我军新败,然冀州根本未伤,不若回冀州休整,年余可复血此恨。”袁绍愤恨道:“今若归冀州,则南皮、平原等地必不复为我所有,我岂能轻易将南皮大城拱手想让于曾祥辉庶子!我等速去南皮休整。”说完,袁绍下令由清河直奔南皮。袁绍军走至清河,遇关羽伏兵,绍兵不敢战,径自奔逃,死伤者十之六七。行不出三十里,张飞一彪人马杀出,文丑上前挡住,袁绍率军而逃。文丑兵少,抵张飞不住,正欲逃走,被乱箭所伤,落马为乱军踩死。袁绍急急向东奔走三十余里,又遇鞠义引兵掩杀。绍怒骂鞠义不忠不义,鞠义不理,只管引兵掩杀。张合上前抵住,袁绍率兵逃走。张合人马渐渐被杀殆尽,合见不能得脱,于是下马请降。袁绍一众军马不停向东奔走,一路上不断遇见公孙度、公孙恭、田豫等人截杀,颜良、高览、田丰、沮授等人被俘,审配、逢纪等人失踪,淳于琼、郭图等人战死。袁绍离南皮还有百余里时,身边止剩许攸几个人,一时激愤不已,于是举刀自尽,许攸等人拉住其手劝道:“明公不可因一时之败而轻生,冀州富庶,我等回到冀州,休整两三年,尚可再战!”袁绍流泪道:“今日一役,孤精英俱损,四大庭柱全部失落,智囊田丰、沮授也都被俘,孤还有什么可以再战?即使能够逃到冀州,也不过是多挨些时日而已。你们可拿孤的人头去向曾祥辉领赏,庶不失高官厚位。此天绝我袁氏啊!”言毕,举刀自刎而死。许攸等哀泣一会,持其首奔投曾祥辉。南皮守将高干闻听袁绍身死,举城而降。曾祥辉进驻南皮,张燕等众人都来南皮参见,唯独公孙瓒自留易京不来。张燕首先拜见曾祥辉,声称愿意归顺。河北大多县郡也纷纷献表归顺。曾祥辉命将俘虏押上大堂,一一劝降。颜良、高览、张合、蒋义渠等人愿降;田丰、沮授据不投降,曾祥辉赏赐两人府邸,任其颐养天年。曾祥辉又将战后处理事宜分给荀彧、程昱、刘晔等人处理,又命关羽率两万人取冀州,张飞率万人取平原。冀州城尚有兵士万余人,留守袁尚不敢守,率众投降。关羽离冀州城还有六十余里时,袁尚复叛,据城坚守。关羽攻城三月余,攻城不下。冀州城内陶升开西城门投降,关羽得以攻入城内。袁尚在审配的谋划支持下,进行了激烈的抵抗,最后袁尚、审配全部战死。关羽部占领冀州城。平原守将臧洪向来与袁绍不睦,张飞未至,臧洪已递上降表。由是初了幽州易京一域,河北、幽燕之地尽属曾祥辉。公孙瓒大为恐慌,欲趁曾祥辉接收河北全境、兵马分散之际袭占北平,以图幽州。长史关靖劝道:“如今曾祥辉攻破袁公路,咸有四州之地,声威之隆,如日中天。易候谋之幽州,无异于与虎谋皮,自取其死尔。唯有纳表归顺,尚有一息之存。”公孙瓒怒骂道:“我岂能为投降之贼乎?必取幽州以明我志!”公孙瓒身边人闻言皆惧,私下计议道:“若从公孙袭幽州,待曾祥辉大军到来之时,大家都需赔死。曾祥辉宽宏大量,降者皆有重用,不降者亦不屈杀,不如杀公孙以投曾祥辉,庶可保全家属。”众人都是这个意思,是夜趁公孙瓒熟睡,割了其首级,并绞杀其全家,以易京城塞而降。曾祥辉哀叹公孙瓒最终竟落得如此下场,唏嘘不已,命人厚葬。自此,河北、幽燕四州之地尽归曾祥辉所有,河北、幽燕豪杰也多归曾祥辉。曾祥辉完成了当年袁绍的成就,那么下场是否也将跟袁绍一样呢?在此隆盛之时,曾祥辉竟然有些怅惘。赢得天下,却为谁妍?

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